Aquel Enero 2020 en Marruecos

Hace muchos años que tenía curiosidad por descubrir Marruecos. Tras descubrir Túnez en mi excursión de fin de carrera, allá por el 2004, y trabajar dos años como agente de viajes (entre 2005 y 2007) vendiendo este destino en varias ocasiones, mi curiosidad por saber de primera mano lo que era un Riad y descubrir las maravillas de este país musulmán, seguía viva.

Fue un viaje que disfruté muchísimo. Nueva cultura, nueva gastronomía, nuevos amigos en el camino, nuevos paisajes… y sobre todo mucha paz para el alma que es lo que necesitaba! Viajé acompañada y fue un viaje de dejarse llevar, de ir a dónde el cuerpo nos pidiese, de disfrutar sin prisas, sin planes… Empezamos en Marrackech y teníamos claro que queríamos dormir una noche en el desierto! Con sólo eso y una maleta muy mal hecha volé Madrid-Marrackech.

Resultaría ser un viaje de 13 días pisando Marrackech, 3 días de excursión por las montañas Atlas con noche en una jaima en el desierto, Fez, Chefchaouen, Assilah y Tánger.

Marrakesh es una de las ciudades más importantes y conocidas del país. Suele ser la opción más elegida para una escapada corta desde España. Cuenta con casi 1.600.000 habitantes, que se mezclan con los miles de turistas de todo el mundo que se acercan a visitarla cada año. Esta mezcla es muy palpable en la Plaza Yema el Fna, el lugar más emblemático de la ciudad. Es el corazón de la Medina, desde donde salen en todas direcciones una densa red de callejuelas. Muy tranquila por la mañana y un espectáculo al atardecer, la plaza se va llenando al pasar las horas de músicos, malabaristas, encantadores de serpientes y vendedores ambulantes de todo tipo: Mujeres buscando a turistas para hacerles tatuajes de henna, multitud de puestos dónde comprar zumos naturales y frescos de una gran variedad de frutas por menos de un euro, puestos de artesanía marroquí, pócimas afrodisíacas y objetos eróticos, calesas de caballos para sumergirse a conocer la ciudad, etc. Y rodeando la plaza, pintorescas cafeterías donde tomarse sabrosos tés, y restaurantes con las tajines como plato estrella, lugares ideales para disfrutar de ese espectáculo de colores, olores y sabores que es esta ciudad y en espacial esta plaza.

De día, visitas obligatorias son su gran Medina, donde pasar horas regateando y observando las maravillas de productos que allí se venden y su forma de venderlas…Todo es un espectáculo! La Mezquita Kutubia es una referencia muy buena para orientarse ya que es el edificio más alto de la ciudad y aunque es un monumento de gran importancia en el país, no se puede visitar su interior al igual que el resto de mezquitas, sólo reservadas para los musulmanes. La Kutubia es famosa sobre todo por su minarete de base cuadrada y construida a fines del siglo XII, representó el modelo de referencia para la Giralda de Sevilla y para la Torre Hasan en Rabat.  Visitar sus palacios como por ejemplo, el de la Bahía, hacerse un hamman y darse un masaje en los numerosos y variados lugares que hay por toda la ciudad con precios que varían de los 2 a los 50 euros, tiendas de productos de cuidados corporales con el aceite de argán con principal protagonismo, y los pintalabios verdes que se ven de diferente color o tonalidad en los labios según tu temperatura… Hay tanto por ver y hacer en esta ciudad! Además, para los amantes de las plantas, las flores, los colores y/o el arte, una opción recomendable de visitas es el Jardín Botánico Majorelle. La entrada cuesta 7 euros y es un lugar ideal para hacer hermosas fotografías.

PORTUGAL, siempre revolucionario!

Hoy amanecí con el Grândola, vila Morena en la cabeza, y es que mi amor por PORTUGAL es muy especial y hoy 25 de abril, es su día. Esa canción, símbolo de la libertad, hizo historia aquel 25 de abril de 1974, en un levantamiento militar que provocó la caída del Gobierno, que no convocaba elecciones democráticas desde 1925. El fin de aquel Gobierno, conocido como Estado Nuevo, restauró la democracia en Portugal casi cincuenta años después, y permitió que todas las provincias portuguesas en continente africano lograran su independencia antes de concluir 1975.

La revolución comenzó a las 22:55 horas del 24 de abril, con la canción E depois do Adeus, que había representado a Portugal en el Festival de Eurovisión unos días atrás, transmitida por la Rádio Emissores Associados de Lisboa. Este era el primer aviso para que las tropas se prepararan en sus puestos y sincronizaran relojes. A las 00:25 horas del 25 de abril, la Rádio Renascença transmitió Grândola, Vila Morena, una canción revolucionaria de José Afonso, prohibida por el régimen. Esta era la segunda señal pactada por el MFA para ocupar los puntos estratégicos del país.

Muchas son las personas en el mundo, que hoy festejan dentro de sus casas y desde sus ventanas, este 25 de abril y desde mis murmullos no podían faltar estas palabras de amor a ese gran país, PORTUGAL.

La pandemia del COVID19 está mostrando al mundo el buen hacer y las buenas políticas que se hacen en Portugal. Menos infectados, mayor control de la situación, pocas muertes en comparación con el resto de países de Europa y… presentación de políticas turísticas y de reapertura del país, siempre ofreciendo seguridad a sus habitantes, antes que nadie en Europa. Ese es el Portugal que yo conozco y ese es el país que aquí os quiero presentar.

Dicen que “quem não viu Lisboa, não viu coisa boa” pero yo afirmo que ese refrán se puede extender a todo el país luso… SÍ! Soy una enamorada declarada de Portugal! Un amor público que quien me conoce, bien sabe de sobra y que no puedo ocultar.

Cuando estoy allí la felicidad emana de mi cara, como cuando nos encontramos en presencia de algún ser amado y es que, de Portugal me gusta TODO! Su lengua, sus paisajes, su gastronomía, sus tradiciones, fiestas y folclore, sus ciudades… pero sobre todo sus gentes: El pueblo portugués! Me encanta la gente noble, leal, familiar, alegre, con sentido del humor, disfrutona y amante de las fiestas… Y los portugueses tienen mucho de todo ello.

Una y otra vez Portugal tienta a recorrerlo. Es un país que he ido descubriendo desde el 2004 de a poco, de a trocitos, paso a paso. Algunas veces desde el sur, entrando por el Algarve, otras veces por Lisboa y muchas otras cruzando en autocar o coche particular la frontera gallega por Valença y profundizando en mi querido Porto y Norte de Portugal.

Este país de norte a sur enamora! Y sin duda para unas vacaciones cortas es la mejor opción desde Galicia. Cuando un amigo me pide un consejo, no lo dudo. Mi primera respuesta suele ser: Visita Portugal!

El norte es fascinante. Perfecto para los turistas que quieren visitar un lugar exótico y auténtico. Lleno de paisajes hermosos, tradiciones ancestrales y de gentes encantadoras y con valores de los de antes. Un lugar donde las puertas de casa siempre están abiertas. A todo lo dicho sumo que, no debemos olvidar que es uno de los destinos más económicos y completos de Europa.

En el norte, visitas imperdibles son la preciosa ciudad de O Porto con su mágica ribeira y su ambiente cosmopolita. Sobrevolar el río Douro en el funicular de la ciudad es una experiencia que nunca me canso de repetir. Otra imperdible es la romana y universitaria ciudad de Braga con su pintoresco santuario del Bom Jesus, declarado en 2019 Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Guimarães y Ponte de Lima, la villa y la ciudad más antiguas de Portugal son visita obligatoria para descubrir la historia del país, así como tierras de Lousada, dónde disfrutar del afamado vino verde y toda la cultura que hay entorno a este caldo.

Para los que, al igual que yo, os encanta el senderismo y montañismo, mi recomendación es para o Alto Douro Vinhateiro y o Gerês, lugares fascinantes donde perderse y encontrarse y paraísos para los amantes de lo verde.

El Douro es el destino ideal para los más selectos y exclusivos viajeros. Patrimonio de la Humanidad por la Unesco contiene impresionantes paisajes de viñedos y numerosas Quintas señoriales, donde poder disfrutar de la buena mesa y de los excelentes caldos lusos. Pueblos de visita obligada en esta región son Lamego, Peso de Regua, Pinhão y Vila Real. Recorrer esta región en su tren antiguo o hacerlo desde el río, paseando en un barco rabelo, son experiencias que un buen viajero nunca se debería perder.

Frontera con las tierras gallegas de la Limia, el Géres es magia pura para los viajeros que buscan desconectarse del estrés diario y conectarse con la naturaleza. Es tierra de lobos, de personas hospitalarias, de deliciosa gastronomía, de fiestas tradicionales y de cascadas y lagoas con agua color esmeralda. Pueblos imperdibles dentro de esta región del Parque Nacional Pineda-Gerês son Fafião, Cabril, Lindoso y Montalegre. Nunca me cansaré de agradecer el cariño con el que me reciben en estas tierras. Cada visita a esta región significan una gran carga de pilas, energía y paz para mi alma.

Pensar en Portugal es pensar en FADO y en su gran fadista Amália Rodrigues y es que esta es la tradición musical portuguesa más conocida. Fue declarado en 2011 Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por la Unesco, siendo sencilla la representación de este género: Un solista acompañado por una viola, o guitarra tradicional portuguesa. Este arte tan luso evolucionó con los años en dos escuelas, la de Coimbra y la de Lisboa. La primera resalta la vida de esta ciudad estudiantil y es cantada sólo por hombres, mientras que la escuela lisboeta es cantada por hombres y mujeres y tiene temática más universal que recorre principalmente temas en torno a la tristeza, la nostalgía o saudade, el amor truncado, los valores lusos y el desamparo metafísico.

Lisboa sin lugar a dudas es otra gran opción. La primera vez que la pisé fue en 2008 en unas vacaciones en pareja por Semana Santa, y he vuelto a ella más de una docena de veces guiando y acompañando a turistas españoles, alemanes y austriacos. Capital de Portugal desde el s. XII, Lisboa no deja indiferente a nadie. Su aire cosmopolita repleta de turistas, se mezcla con la historia jacobea que buscan los peregrinos que la cruzan y con los jóvenes portugueses y Erasmus que disfrutan de la ciudad universitaria. Los fados, las ginjinhas con vaso de chocolate, los antiguos tranvías, el elevador de Santa Justa, sus museos, iglesias y castillo, cruzar el puente Vasco da Gama… Todo es magia pura… No cabe duda de que Lisboa es especial pero no menos fascinante son sus alrededores: La bella Sintra, patrimonio mundial, con sus palacios de cuentos de hadas y de colores, sus castillos y conventos, y sus deliciosas queijoadas y travesseiros… La costa da Caparica, Estoril, Cascais, Cabo da Roca… Cuantos buenos recuerdos almacena mi alma de cada uno de sus rincones!

Portugal es Viana do Castelo, Povoa de Varzim, Aveiro, Fátima, Óbidos, Nazaré, Évora, Lagos, Sagres, Albufeira, Santo Antonio de Vila Real… Portugal es un gran país lleno de pueblos encantadores! Sería imposible nombrar en un post todos los maravillosos rincones que he descubierto de este país a lo largo de mi vida. Mi intención no es hacer una guía de viaje, sino mostraros la esencia y verdadera identidad de Portugal.

Portugal es cerveza Sagres, es Super Bock, es fútbol, es vino, es corcho, es azulejos, es olivos, es naranjas, es bacalhao, es sardinas, es caballos lusitanos, es una historia llena de grandes navegantes y descubridores … Portugal es MUCHO y lo mejor es que lo tenemos muy cerca de casa!

FELIZ 25 de ABRIL y un gran abrazo de FORÇA para todos mis grandes amigos tugas, desde el norte al sur! Y un gracias para todas las agencias de viajes amigas que me permiten enseñar este país a sus clientes!

Para todos aquellos que han viajado conmigo a Portugal sólo deciros amigos que cuando esto todo pase, que pasará… Volveremos a descubrir nuevas esquinas y a soñar juntos!

OBRIGADA PORTUGAL!

BATEU SAUDADES!

¿Cómo será el TURISMO post-COVID19?

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Día 41 de confinamiento… Día 41 sin aire puro, luz natural, sol en nuestras pieles, sin besos ni abrazos… SIN VIAJES!

Este es un año que pasará a la historia. Un año en el que Andalucía y España entera, lloró desde salones y balcones, la falta de las procesiones y festividades de Semana Santa. Una semana en la que mi querido sector turístico extrañó la palabra viajes, y es que la Pascua del 2020 fue diferente a todas las anteriores vividas, y nos tocó a todo hijo de vecino permanecer en nuestras casas! Siempre la recordaremos como aquella Semana Santa dónde nuestro destino impuesto fue Punta Cama y Cubo Verde… Una Semana Santa sin Turismo… Para los que nos dedicamos al negocio de la Felicidad, una semana muy triste, en la que no pudimos regalar momentos especiales a cada uno de nuestros clientes, cómo estamos acostumbrados a hacer y de lo que tanto disfrutamos!

Todos tuvimos que quedarnos en casa esa semana y muchas otras, ya van seis, siendo héroes sin capa y sin antifaz, pero con mucha ilusión y ganas de que el COVID19 nos vaya abandonando poco a poco. Cada uno lo hace ocupando diferentes puestos de ataque: Los sanitarios salvando a tantas vidas y dejándose en algún caso la suya con su gran profesionalidad y entrega, las fuerzas de seguridad del Estado esforzándose para que los ciudadanos cumplan las normas de confinamiento dictadas por el Gobierno, el sector alimentario incrementando sus horas de trabajo para garantizar que no nos falte de nada en nuestros hogares, los niños mostrando su gran fortaleza con comportamientos brillantes y confianza absoluta en sus padres y profesores y… el resto de los mortales no siendo egoístas y permaneciendo en casa. TODOS hemos estado unidos, actuando por el mismo fin y objetivo: Que la pandemia se frene! Y desde mis murmullos va un GRAN APLAUSO para todos vosotros!

GRACIAS por vuestra fidelidad y entrar en este espacio que es un pedacito de mi pero sobre todo GRACIAS por ser GUERREROS estos meses! Muchas SALUD para todos, mucho consuelo y cariño para aquellos a los que el maldito virus les ha arrebatado a un ser querido y mucha FUERZA y ÁNIMO para tantos compañeros y amigos que están sufriendo este golpe tan fuerte a nuestro amado sector turístico.

Día 41 y con nuestras maletas aparcadas, muchos ya estamos soñando con nuestro próximo viaje. Otros han perdido la ilusión de poder descubrir lugares nuevos en este 2020. ¿Qué dicen los estudios y estadísticas?, ¿Cuáles son las previsiones? Aquí os dejo algunas de ellas.

Pinchar en la foto que veis a continuación y entraréis en la entrevista que he realizado esta mañana para la radio ONDA CERO, dónde opino sobre el Turismo después del estado de alarma.

Ana Otero