MURMULLOS DE ESTUDIANTES

  • Mi familia no me hace caso. Muchas Host Family sólo aceptan alojar a estudiantes como una segunda fuente de ingresos.
  • Esta ha sido la mejor experiencia de mi vida. Nunca la olvidaré y volveré a visitar este país siempre que pueda.
  • Me siento un emigrante total, como lo fueron mis abuelos hace décadas. Salir a estudiar fuera no es fácil.
  • Ir al peluquero?? Ni de broma. Me he comprado una máquina para cortarme el pelo en casa. Estar aquí resulta demasiado costoso y todo el ahorro posible es poco.
  • He estado en Francia de Eramus, en Holanda con una Leonardo da Vinci, en Austria de Voluntariado y en Australia haciendo un curso de inglés. Vivir en el extranjero vicia.
  • Lo mejor para aprender un idioma es viajar al país. Mi inglés ha mejorado mucho en muy poco tiempo. Creo que sólo un mes aquí ha resultado mayor aprendizaje que un año en España.
  • Me he venido a Inglaterra con buenos objetivos pero al final la mejoría no es mucha. Esto está plagado de españoles y gente de Sudamérica y cuando estás cansado es imposible hablar en inglés con gente de tu misma lengua.

Estos son los murmullos de muchos de esos jóvenes, y no tan jóvenes, que en algún momento de su vida han decidido dejar sus casas, para vivir en el extranjero, unas veces para mejorar un idioma y vivir una experiencia internacional y otras para realizar un Master o Carrera universitaria lejos de su país. A todos ellos van dedicados los Murmullos de Marzo, que esta vez se centran en el TURISMO IDIOMÁTICO y TURISMO ESTUDIANTIL.

1623653_10202502022504740_522688213_n Paula y Henry dejando Barcelona para irse a aprender inglés a Bournemouth!

Desde siempre he creído que desde el sector turístico se debería dar una mayor importancia a los jóvenes, ya que ellos serán los hombres y mujeres del mañana. Además, este colectivo ha demostrado ser un importante prescriptor turístico, así como ser embajadores de la marca del país al que acuden, España, Inglaterra, etc. por no hablar del flujo turístico que conlleva tener a un amigo o familiar en el extranjero.

Quizás no hemos oído hablar nunca de la ciudad en la que vive, pero nos gusta viajar y sobre todo echamos de menos a esa persona, así que allá se van sus papis, parejas, amigos, etc.

Hace años, en concreto tres, tuve la suerte de formar parte del equipo de Joho Company en Holanda, una empresa centrada en la cooperación internacional y el Turismo estudiantil y para los que realicé un proyecto de investigación sobre este tema. En aquel momento sabía que el Turismo de estudiantes era importante, pero ahora en mi tercera estancia en el extranjero, es cuando veo el gran negocio que realmente es. Me encuentro en una estancia en Inglaterra, mejorando mi inglés. En concreto resido en Bournemouth, la tercera ciudad más importante de Inglaterra en lo que a Turismo Idiomático se refiere, después de Londres y Oxford. Y vivir aquí y analizar día a día este modelo de destino idiomático, me hace reflexionar sobre la gran importancia de esta tipología de Turismo y sobre lo que se está haciendo y no, en mi tierra.

Está claro que la mente del turistólogo nunca descansa!! 😉

7319_1162520795059_3179746_n

 

 

Diciembre de 2007 en mi estancia en Münster (Alemania) descubriendo los mercadillos de Navidad y el Glühwein.

Esta experiencia es la culpable de que ame Alemania y sea una prescriptora turística del país.

Según un estudio de la compañía de seguros Intermundial, durante el verano de 2012, alrededor de 100.000 estudiantes españoles se desplazaron al extranjero a estudiar idiomas, siendo los destinos más solicitados Reino Unido, Irlanda y Malta y EEUU. Está claro que los españoles tendremos siempre una tarea pendiente con el inglés y nos movemos para mejorar esta nuestra debilidad. Este deseo de mejorar se incrementa en la actualidad debido a la exigencia en cada vez más empresas del dominio del inglés y a la situación de crisis económica y pocas oportunidades de empleo que se vive en España… Pero qué pasa con los extranjeros que quieren aprender nuestra lengua?

Desde el Gobierno central de España dicen que, bajo la marca “Estudiar en España” se expone la fortaleza de nuestro país como destino para estudios de español. http://studyinspain.info/ Está claro que para aprender español, lo mejor es una estancia en España. Sin embargo, en mis 3 estancias en el extranjero la mayoría de las personas que conocí que estudiaban español, se habían ido a Sudamérica para practicar el idioma, ¿es esto normal?, ¿Creéis que el turismo idiomático está suficientemente desarrollado y/o explotado en España?, ¿Y en Galicia?, ¿Con todos los estudiantes extranjeros que llegan a la ciudad de Santiago de Compostela, creéis que la oferta especializada es suficiente?, ¿Qué pasa con el tema de las Host Family en España?

230498_1872900754114_3959526_n

Abril 2011, con mis compañeros de Joho Company en Utrecht (Holanda). Un país que me regalo magníficos momentos y me sorprendió gratamente.

El turismo idiomático es un producto de importancia estratégica con un perfil del turista más joven que la media, con una duración de la estancia muy superior a la habitual y con un claro carácter desestacionalizador, ya que viaja en cualquier época del año. Por ello, cada vez son más las empresas conscientes de la rentabilidad de este segmento de mercado, que diversifican sus productos, creando nuevas experiencias para los estudiantes o simplemente se especializan en ellos.

IMAG3425

Gimnasios que no exigen contratos fijos y aceptan tarjetas de créditos extranjeras; agencias de viajes centradas en excursiones para estudiantes; compañías de seguros médicos y de viaje; servicios de transfer especializados; cafeterías y pubs que ofrecen descuentos en bebidas; tiendas que aplican descuentos a los estudiantes; agencias especializadas en gestionar alojamiento para estudiantes; academias y escuelas de idiomas; bares que ofrecen clases gratuitas a cambio de tomar una consumición; etc.

IMAG3426

IMAG3581

Pero no sólo ganan las empresas privadas sino que el destino también lo hace. Por una parte mejora su imagen internacional, con unos embajadores que promocionarán la ciudad allá por donde pasen y por otro lado la renta disponible de muchas familias aumenta, ya que son muchas las que se ofrecen como “Host Family” por una cantidad nada barata pero que los estudiantes pagan alegremente , a pesar de muchas veces no estar cómodos (comida que no nos gusta, pasar frío, etc. etc.), TODO es aguantable con el único objetivo de APRENDER MÁS.

IMAG3399_1

IMAG3574

Está claro que los estudiantes tienen unas necesidades que hay que atender y que aunque ejercen de “nuevos habitantes”, ante todo son turistas en un nuevo país, cargados de entusiasmo y ganas de descubrirlo y muy susceptibles por ello a las ofertas de ocio y turísticas.

IMAG3595_BURST002_COVER              IMAG3415_1_1

Fuera de casa, todo tiene más valor y si la empresa sabe cubrir las necesidades del estudiante, la fidelización está garantizada.

IMAG3408

IMAG3299_1

Heylex de Venezuela y Elena de Canarias se emocionan al ver tanta proteína por menos de cuatro libras! La buena comida produce momentos de emoción en un país con unos hábitos alimenticios muy distintos. Un trozo de carne o pescado vale oro para los estudiantes en Inglaterra.

Esperamos vuestros murmullos sobre vuestras experiencias en el extranjero!! 😉 Los Murmullos vuelven en Abril con nuevas reflexiones, mientras tanto me voy a descubrir un poquito este país, llevando a Galicia por el mundo.

IMAG3386

La profesión del guía turístico

El 21 de febrero se celebraba el Día Internacional del Guía de Turismo y por eso desde la Revista con la que colaboro, La Alacena Roja S.L., quise hacerles un pequeño homenaje a todos esos profesionales del sector turístico, de los que depende en gran medida la satisfacción de los turistas y la percepción que se llevan del destino.

Con el turismo moderno la profesión de guías turísticos pasa a cobrar una importancia fundamental. De hecho, cada vez más, dejan de ser “cicerones” que con elocuencia muestran los encantos de los recursos turísticos del lugar visitado, para pasar a ser verdaderos PROFESIONALES del turismo, que con unos conocimientos y en algunos casos un examen aprobado, luchan por eliminar el gran intrusismo que sufren día a día y que ha acechado al turismo desde siempre.

En los últimos años cada vez son más sonadas las denuncias de las asociaciones de guías ante el ejercicio de la profesión por personas sin habilitación y peor aún, en muchos casos sin tan siquiera formación necesaria para atender y explicar a un grupo. Teniendo en cuenta que los guías son la carta de presentación de las ciudades y que de ellos depende en gran medida el éxito o fracaso del servicio turístico (detrás del que está una agencia de viajes u otra organización en la mayoría de los casos), y la imagen positiva o negativa que del destino se lleve el turista para sus hogares, no es entendible cómo las diferentes administraciones públicas no prestan mayor importancia a esta profesión!

La capacidad y calidad de los guías hacen o deshacen la reputación de un sitio (OMT).

Tras esta breve introducción, lanzamos la siguiente pregunta: Qué es un guía turístico? Quizás el problema principal radique en que a pesar de la gran variedad de tipologías de guías que existen, y todas merecedoras del mismo respeto (guía oficial, guía correo, guía de receptivo, guía transferista, guía de museo, etc.), sólo una esté legislada en la actualidad, la figura del guía local. Este hecho lleva a qué muchos se pregunten, cuáles son los requisitos que debe de cumplir la persona que quiera ejercer como guía turística.

La realidad a día de hoy es que la normativa turística es distinta en cada comunidad autónoma y ha ido cambiando sustancialmente a lo largo de la historia. Así, las primeras y principales regulaciones estatales que en España tienen en cuenta la profesión del guía fueron las siguientes:

  • El Real Decreto 25 de abril de 1928, en cuyo artículo 2º e) se definía al guía de turismo como “personal titulado y con dominio de los idiomas extranjeros más extendidos y con la debida cultura artística para servir de guías aptos a los turistas”.
  • El Reglamento para el ejercicio de actividades turístico-informativas privadas (Orden del 31 de enero de 1964), que diferenciaba Guía de Turismo, Guía-Intérprete o Correo de Turismo. Para obtener estos títulos sería preciso superar los exámenes convocados por el Ministerio competente, siendo necesario para tomar parte de ellos poseer la nacionalidad española y título de Bachiller elemental (Guías), Bachiller superior (Guías- intérpretes) o título universitario (Guías-correo).
  • La Orden del 1 de diciembre de 1995 aprobaba el Reglamento para el Ejercicio de actividades turísticas informativas privadas, eliminando el requisito de nacionalidad española.

En la actualidad dentro del ámbito gallego, la profesión de Guía de Turismo está regulada por el Decreto 42/2001, del 1 de febrero de refundición en materia de agencias de viajes, guías de turismo y turismo activo. Según la citada normativa, la administración autonómica debía convocar cada 3 años un examen para obtener la habilitación, la cual tenía una validez de cinco años renovables.

Estamos a la espera de la aprobación definitiva de esta normativa, pero ante las pretensiones de aumentar la profesionalidad del sector y de la gran importancia del turismo en España, muchos se preguntan ¿qué pasa con las otras tipologías de guía? En el sector turístico son dos las figuras principales, en lo que se refiere al servicio de guía y ambas tan importantes: El guía local u oficial y el guía de ruta, acompañante o correo. Sin embargo, vemos como existe un gran vacío legal en lo que respeta a esta última figura, que existe en un mayor número y es de vital importancia en el sector.

En inglés se conoce como Tour Leader o Tour Manager, en alemán como Reise-leiter y los TTOO no tienen la menor duda de que el guía de ruta es el responsable del desarrollo de un viaje turístico. Son como directores de orquesta, ya que reciben una partitura (programa) que ellos no han compuesto, pudiendo hacer pequeños arreglos (horarios, orden del recorrido) y deben dirigir/coordinar todos los instrumentos musicales (conductor, guías locales, clientes, hoteles, restaurantes, museos, bodegas, etc.) que componen la sinfonía (viaje, circuito o excursión), procurando que esta orquesta “suene” lo mejor posible.  Sin embargo, a pesar de la suprema importancia del buen desarrollo de su cometido, en España, a nivel legal cualquiera puede acompañar a grupos turísticos sin que exista ninguna prueba ni habilitación administrativa que acredite la capacidad del guía mientras que  en otros países de Europa, como Alemania, existe un carné que teóricamente garantiza la calidad del servicio de guía de ruta. ¿Pasará esto en algún momento en España? No lo sabemos pero lo cierto es que en los últimos años ha surgido formación universitaria especializada, debido principalmente a la gran demanda de las agencias de viajes y TTOO de este perfil profesional. Así, algunas Universidades españolas como Barcelona y Alicante acaban de sacar cursos y Postgrados específicos para esta figura, siendo muy alta la inserción laboral.

Cambie o no la situación, mejore la legislación o no, lo cierto es que no cabe la menor duda que un destino se ve totalmente diferente de la mano de un buen guía. Va por vosotros compañeros!! Buen comienzo de temporada a todos!!

Puedes leer el artículo en el Nº 2 de La Alacena Roja S.L.!!

Murmullos SENIOR

“Yo nunca había salido de Pontevedra hasta que me quedé viuda y me apunté a una excursión de la asociación de mi barrio. Desde esa, me apunto a todos los viajes. Ojalá empezara antes a viajar”.

“Los viajes del IMSERSO (Mundosenior) son baratos pero si quieres conocer algo, las excursiones son un atraco”.

“Me lo paso tan bien en estos viajes, que prefiero quitarme de otros gastos y seguirlos haciendo. Es la mejor manera de salir de la rutina”.

“Los programas del IMSERSO (Mundosenior) están muy bien de precio pero nunca me dan el destino que quiero para la fecha que quiero, así que cojo lo que me dan y luego me voy a Benidorm en la fecha que a mi me apetezca, con los viajes que organizan las agencias, que también son económicos. Un viaje a Benidorm al año no puede faltar”.

“Cuando me jubilé empecé a viajar mucho, me encantaba hacerlo junto a mi marido pero desde que falleció y llegó la crisis económica no puedo, ya que tengo que ayudarles económicamente a mis hijos”.

“Viajo por lo menos 5 veces al año. Vivo sólo y estoy viúdo desde hace muchos años, mis hijos tienen su trabajo y familia y en casa no hago nada. Mira, estamos en mayo, y ya he estado en Gandía pasando fin de año, en Ibiza y ahora en Benidorm. Aquí vengo todos los años una o dos veces desde hace 15 años, ya tengo mis amistades. Me lo paso fenomenal”.

“Esto es lo mejor que podemos hacer los jubilados Ana. Estamos acompañados, conocemos sitios, bailamos, nos echamos un noviete… ggg En nuestra época no teníamos tanta libertad ni tantos posibles, teníamos que ayudar a nuestros padres. Ahora estamos en una segunda juventud y disfrutando de verdad”.

“Ya conozco todas las ciudades que vamos a visitar en este viaje. Mi mujer falleció hace 15 días pero ya tenía el viaje reservado y en casa sólo no pinto nada. Me apunto a todas las excursiones que organiza el Concello”.

“La verdad con el precio tan económico que tienen estos viajes sale más caro quedarse en casa. Que bien que piensen en nosotros! Después de trabajar tanto nos merecemos disfrutar. Una pena que no haya viajes a este precio para jóvenes, para que mis hijos pudieran viajar también tanto como yo”.

“Ana desde el 14 de noviembre que volvimos de Benidorm contigo, he vuelto a Benidorm a pasar 35 días. Luego he viajado a Palma y al llegar me he venido en este viaje a Ourense. Al llegar a casa (León) me voy para Gandía. Todo sea por pasar un invierno lejos de este frío y buscar el calor en destinos más cálidos”. – Comentario a 3 de febrero.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA    “Gracias por hacernos felices unos días. Te extrañaremos mucho. Que tengas suerte y sigas haciendo felices a muchos turistas”.OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Vitales, agradecidos, exigentes, ilusionados, cariñosos… Los SENIOR pisan con fuerza: Llegan a la edad de jubilación en mejor estado físico y mental; activos y con nuevos hábitos e intereses y disponiendo de mucho tiempo libre. Si la aspiración personal y el ansia de realización personal deben formar parte de la condición post-mo­derna, sin lugar a duda el nuevo perfil de mayores reclama y cree en el derecho a vivir una vida plena después del período activo, como un tiempo conquistado a la muerte para ser dis­frutado. El programa de vacaciones subvencionadas del IMSERSO (Instituto de Mayores y Servicios Sociales) tiene mucho que ver, ya que ha popularizado el hábito del viaje entre el colectivo de mayores y ahora nuestros “abuelos” son turistas con sed de viajar cada año!!

Con todos estos “murmullos” empieza el post de Febrero que trata sobre TURISMO SENIOR, una modalidad a la que creo que el sector le debe mucho, ya que son miles los puestos de trabajo que se crean gracias a este colectivo, que viaja fuera de los períodos de alta temporada (de febrero a junio y de octubre a diciembre) y que mueve al sector considerablemente. De hecho sólo el programa del IMSERSO  generó 6.106 puestos de trabajo en la temporada 2012-2013, en la que se mantuvieron otros 4.621 empleos, según el informe que elabora el Instituto de Mayores y Servicios Sociales. Y eso teniendo en cuenta que, la partida para este programa de vacaciones subvencionadas ha sufrido una reducción en los últimos años.

Como españoles debemos de estar orgullosos de este programa, que viene funcionando desde el año 1985 y por el cual se interesó la Unión Europea hace pocos años, para replicarlo a escala europea. Ahora bien, no vamos a entrar en el tema de si es rentable o no para ciertos alojamientos, principalmente en destinos muy turísticos; o si el programa después de 28 años de vida, necesita una revisión y renovación; ni si para las agencias de viajes es rentable vender el programa IMSERSO… Todo esto nos daría para un futuro post!

Aún así merece la pena apuntar que, los agentes de viajes nunca dudaron de que no les era rentable tener largas colas en la agencia de viajes para vender IMSERSO por los sólo 12 euros que ganaban y ganan de comisión por persona. Sin embargo, lo ven necesario y una forma de captar clientes para la venta potencial de otros productos. Además, si hace años algunas agencias de viajes como Viajes El Corte Inglés se permitían poner sobre la mesa el debate de si merecía la pena vender un producto con tan exigua rentabilidad, desde 2010 con la gran bajada de comisiones y la crisis económica se vieron obligados a hacerlo.

Bueno, pues a pesar de todo esto (que nos es poco debate) … Hay que destacar que el programa IMSERSO tiene un reconocimiento a nivel internacional como buena práctica de turismo social, recibiendo el premio Jean Faucher en 2008 por el desarrollo del turismo social en España y en el año 2009 obtuvo la Placa al Mérito Turístico concedida por el Gobierno de España.

82039

Con este programa los mayores se acostumbraron a viajar en paquetes organizados, lo que sumado al fuerte envejecimiento de la población y a las nuevas ansias de disfrute en el período de jubilación y mayor propensión a viajar, son muchos los empresarios turísticos y técnicos de Turismo de destino que orientan sus políticas a este colectivo. Así, los TTOO y agencias de viajes minoristas crean programas y editan folletos dirigidos a captar a este público, muchas veces como alternativa a los programas del IMSERSO, siendo por lo general competitivos en precios y ofreciendo ventajas a los mayores de 55 años.

Las agencias de viajes para organizar estos paquetes completos necesitan de diferentes proveedores y son muchos los puestos de trabajo que se crean, principalmente en los circuitos culturales. Sin duda, el Turismo Senior fue un gran invento!

20120921-reiuax5bi5hs361y63piiynhmk

A pesar de que empecé mi carrera profesional en el mundo de las agencias de viajes, allá por el 2004, no fue hasta que trabajé como guía turística para diferentes agencias de viajes mayoristas y minoristas, por toda España y Portugal, cuando me di verdaderamente cuenta del gran entramado que es el turismo y de lo que mueven “los abuelos”: Cruzarse en la carretera en temporada baja con cientos de autobuses haciendo servicios discrecionales para agencias; cientos de guías contratadas y en ciertas épocas del año ver como las agencias de viajes están desesperadas porque no encuentran guías suficientes para sus grupos; cientos de restaurantes que se llenan (cuando en esa época del año lo que les quedaba sino fuera por el turismo era cerrar sus puertas); áreas de servicio que non dan atendido a tanto autobús, alojamientos, etc. etc. Sin duda, el Senior es una tipología de Turismo que desestacionaliza.

Tras esta breve introducción, lanzo una pregunta… Todos tenemos claro a quién se dedica este tipo de Turismo? Cómo son? Qué buscan? Algo de lo que no cabe la menor duda es que los mayores de hoy no son los viejos de antes!

La segmentación del mercado para este nicho se hace basándose en el factor de edad, por lo general jubilados o prejubilados, variando la edad mínima estipulada por la mayoría de programas entre los 55 y 65 años. Ahora bien, un error habitual es asociar Turismo Senior a “Turismo barato” y por experiencia os digo que NO!

mayores

Hay de todo en la viña del Señor pero por lo general los “de la edad dorada” ya tienen su vida resuelta a nivel económico, no necesitan ahorrar (o al menos no como los jóvenes) y suelen ser buenos compradores y dinamizar la economía local del destino al que viajan. Y es que  los “abuelos” piensan MUCHO en los que quedan en casa y… Hay que comprar algo para los nietos,  los sobrinos, los hijos, hay que llevar el vino típico, etc. etc. Si les ofreces un buen producto y les explicas los beneficios (sea excursión opcional, show nocturno o souvenir típico) ten por seguro que la mayoría lo comprarán. Ahora bien, NO SON TONTOS. No intentes timarlos! Por algo se dice que “sabe más el diablo por viejo, que por diablo”. OJO!

Dentro de este colectivo las agencias organizan viajes a diferentes destinos y con diferentes proveedores (de mayor o menor calidad), centrándose en un perfil senior determinado, lo que consecuentemente se traduce en que sean más económicos o no, según la política de producto que sigan.

Está claro que hay muchos senior que si no fuera porque los viajes son económicos no podrían viajar y por otro lado están aquellos que siempre lo han hecho, que poseen una renta superior y que han llegado a la jubilación en buen estado de salud, y que al encontrase con mayor tiempo libre viajan en mayor medida y lo siguen haciendo a destinos y alojamientos de calidad.

images

Son innovadores, usan Internet, whatsap y están en las redes sociales. Son exigentes y su experiencia viajera suele ser amplia; son activos y no les importa madrugar, quieren aprovechar el día y ver y hacer cosas; agradecen el buen trato, la calidez y la empatía pero no se conforman sólo con eso; valoran el trabajo bien hecho aunque en general son más permisivos y su grado de agradecimiento es en general más alto (valoran mucho más todo, quizás por ser de otra generación y por no haber tenido grandes lujos y privilegios en su juventud); son grandes prescriptores, que no sólo disfrutan sino que durante y después del viaje si quedan satisfechos les recomiendan el destino y proveedores a sus nietos, hijos y amig@s… OJITO con este segmento de mercado porque merece la pena cuidarlo! A mi me encantan y a TI?? Espero tu opinión?? 

Murmullos LGTB

  • “En alguna ocasión me han negado cama de matrimonio por ser homosexual”.
  • Hoy en día y en alojamientos de categoría es raro que te sientas discriminado por los empleados. Sin embargo, a veces la discriminación es importante por parte de los clientes de la empresa, de los que sufrimos miradas y murmuraciones”.
  • “Considero que este tipo de inquéritos, son ofensivos para unha grande maioría das PERSOAS que escollen levar unha vida NORMAL fóra dos estereotipos televisivos nos que a procura de “carne” é o único que interesa no turismo homosexual. Ao igual que non se fan inquéritos sobre o turismo sexual dos españois en Cuba, non son partícipe deste tipo de enquisas sobre homosexuais que vulneran a liberdade sexual de cada individuo e que avivan a segregación e os guetos na sociedade”.
  •  “En mi vida normal no he tenido la valentía de mostrarme tal y como soy. Además vivo en un pueblo en el que encontrar a gente con mi misma orientación sexual es difícil. Poder reservar un crucero o unas vacaciones en un lugar en el que sé que me voy a encontrar a gente que se sienta como yo, es genial”.
  •  “Ana sabes dónde son las calles de ambiente aquí? Es que yo soy de la otra acera…” 
  • descarga

Los que me conocen seguramente habrán imaginado que mi primer post tenía que ser sobre una tipología de turismo concreta, el LGTB (Lesbianas, Gays, Transexuales y Bisexuales). Para algunos La Otero es la responsable de la primera Master Tesis sobre esta tipología turística, centrada en Galicia y para los interesados en ella, aquí va este Post.

La verdad ya han pasado algunos años desde aquel momento. Fue allá por el 2010 cuando una profesora de la Facultad de Turismo, me propuso que mi Master-Tesis fuera sobre un tema rompedor y del que no hubiera mucho estudiado y el Turismo LGTB lo era.

Un tema cada vez más apetecible para las empresas turísticas pero al mismo tiempo un tema que llevaba implícita una dificultad de análisis, por centrarse en un colectivo, poco visible y muy difícil de cuantificar en cifras, con la inexistencia hasta el momento de datos oficiales sobre orientación sexual. Aun así, mujer de retos como me considero y curiosa nata ante todo, ya suponéis cuál fue mi respuesta, totalmente un acierto. El proyecto no fue mal: Matrícula de Honor y la repercusión fue bastante significativa… pero vamos al tema…

tgg_02

Todo sabemos que el Turismo es un sector vulnerable y muy cambiante, que tiene que estar en una constante innovación y adaptación a los cambios de la sociedad. Por ello, no es de extrañar, que en las últimas décadas hayan aparecido nuevas tipologías turísticas en base a las nuevas formas de convivencia en la estructura social europea, que han modificado significativamente los hábitos de consumo turístico, surgiendo necesidades distintas y exigiendo productos diferentes.

Un marco de crisis económica y de enorme competencia, y sobre todo la llegada de la tendente especialización turística provocaron que se comenzara a tomar conciencia de ciertas tipologías de clientes, que hasta ahora se clasificaban en base a características generales (single, senior, familias mono-parentales, Adults only, mujeres PANK, etc.). Es el caso del colectivo LGTB: Lesbianas, Gays, Transexuales y Bisexuales.

Los diferentes estudios realizados reflejan que el Turismo LGTB es una modalidad turística en crecimiento, considerándolo un mercado muy rentable, debido principalmente a la mayor tendencia de este colectivo a viajar, muchas veces como escape a la intolerancia en la que viven día a día. Además es destacable el hecho de que inviertan el 47,2% de sus ingresos en viajes, ocio y moda y su clasificación como DINKS (doble ingresos, no hijos), que no sólo conlleva la mayor renta disponible para gastar en viajes (gastan sobre 30% más en viajes que los heterosexuales) sino que, le da a este colectivo un importante carácter desestacionalizador, al no estar atados a los tradicionales periodos de vacaciones estivales.

Estas características tan divulgadas han convertido al turista LGTB en un mercado muy atractivo para muchos destinos, que lejos de tener una tradición de libertad y vanguardia o una amplia oferta de ocio LGTB, han dejado su carácter conservador para presentarse como destinos gayfriendly.

Ante este tema las críticas a favor y en contra se enlazan. Así, son varios los que al ver la bandera multicolor ondeando su ciudad se preguntan: ¿realmente está preparada esta ciudad para ser un destino turístico “abierto a todos”?, ¿posee una mentalidad lo suficientemente abierta para acoger de un modo profesional y hospitalario al colectivo LGTB?

Al pensar en tolerancia se me viene a la mente un reciente caso de homofobia sucedido en la feria de Abril de Sevilla 2010,  donde los dueños de una caseta privada expulsaron a dos homosexuales que habían sido invitados por mediación de conocidos, con las palabras “a besaros a la calle”, supuestamente por el simple hecho de darse un pico!! Por qué alguien tiene que exponerse a recibir esta humillación?

El tema del TURISMO LGTB representa una pieza fundamental en el proceso de unión y desunión entre diferentes investigadores, planificadores turísticos, políticos, sociedad e incluso entre los propios LGTB: ¿Es beneficioso y, realmente en el momento actual, representaría una ventaja una mayor oferta de ocio exclusiva para el colectivo LGTB?, ¿no provocaría una mayor segregación al mandar el mensaje a la sociedad de “somos diferentes”, nada más lejos del objetivo por el que luchan desde hace años?, ¿es en cierto modo el turismo LGTB un proceso de alineación (exclusión) o guetización?…

Desde una perspectiva social, quizás utópica, la mejor opción sería la normalización de la homosexualidad. Es decir, que dicho colectivo se integrase en los productos turísticos creados para los distintos perfiles existentes en la sociedad, sin distinción por inclinaciones sexuales (turismo familiar, single, senior, etc.) pero lo cierto es que, esto son simplemente buenas intenciones que nos obligan a plantear las siguientes preguntas: ¿Son “libres” los homosexuales para expresar sus sentimientos en público?, ¿existe realmente homofobia en el turismo?, o dicho de otro modo ¿existe aceptación social para los homosexuales?, ¿cuantos son los homosexuales que en un hotel piden camas separadas para no sentirse “observados” por el recepcionista?, ¿y cuantos son los que tienen que ocultar su verdadera identidad y deseos para poder viajar a ciertos países y no ser insultados, agredidos o penados legalmente?, ¿es posible que un homosexual alcance sus expectativas sociales, satisfactoriamente, en un paquete turístico para singles no especializado en el público LGTB?… Habrá muchas opiniones pero lo cierto es que en mi opinión y en la de muchos otros, con esta modalidad turística se atiende una necesidad para aquellos que lo necesiten, debiendo de quedar claro que son muchos los LGTB que prefieren viajar en productos generales, es decir, es una opción que el mercado ofrece, no una obligación.

IMAG3101

Las empresas turísticas han sabido adaptarse a este colectivo. Y es que si una pareja heterosexual puede hacer una boda de cuento de hadas en Walt Disney, por qué no lo iba a poder hacer una pareja homosexual? Si existen cruceros para singles heterosexuales porque no para homosexuales?

094326_CREDtwitterkoyuki_higashi_principalFuente fotografía: http://www.sdpnoticias.com/sorprendente/2013/03/06/mickey-y-minnie-son-testigos-de-boda-lesbiana-en-disney-tokio

A pesar de los muchos avances legislativos y de vivir en el siglo XXI, donde la tolerancia y normalización debería ser una realidad, la homosexualidad sigue estando perseguida y no podemos cerrar los ojos ante ello y menos todavía en un sector como el turismo, en el que la satisfacción del cliente es el principal objetivo. Ahora bien, OJITO con caer en los errores habituales: Un error muy común es el querer ofrecer productos para este colectivo, pensando únicamente en el factor de la orientación sexual, identificando turismo homosexual con turismo sexual. De esta identificación mental parte el hecho de que muchos heterosexuales e incluso homosexuales estén totalmente en contra de esta modalidad turística…

Aprendamos a DIFERENCIAR por favor y sobre todo, APRENDAMOS A RESPETAR!!